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SpaceX的“龙”即将起飞,载人航天新时代能否开启?
时间:2020-05-27 22:42 来源:网络整理

“这是属于航天史上那种开创未来的时刻之一。”

英国广播公司(BBC)科技记者如此形容美国宇航局(NASA)与太空技术探索公司(SpaceX)即将于当地时间5月27日下午(北京时间28日凌晨)启动的载人航天任务。根据计划,载人“龙”飞船(Crew Dragon )将把两名美国宇航员送入国际空间站。

这是美国时隔9年后首次在本土利用本国制造的火箭和载人飞船将航天员送上太空。过去9年间,NASA的所有宇航员和国际合作伙伴都乘坐俄罗斯的联盟号太空舱飞往空间站,NASA需为每次飞行支付高昂的“机票”钱。若5月27日的飞行成功,无疑将助美国在这一领域摆脱对俄罗斯的依赖。

不仅如此,这也是人类历史上首次由私人企业承担的载人航天任务。BBC称,它标志着载人航天运输走向商业化的转折点——企业将向政府以及任何其他想要购买服务的机构或个人出售太空旅行。

在另一家致力于将NASA宇航员送往国际空间站的公司——波音的载人飞船研发项目屡屡折戟的背景下,SpaceX能否圆满完成此次飞行任务,关乎着两名宇航员和SpaceX的命运,更关乎美国更长远的航天大计。

《华盛顿邮报》5月24日对此分析称,对于特朗普和NASA来说,即将到来的载人飞行关系重大:如果顺利,这将是一个代表美国在航天领域领导地位的胜利时刻,毫无疑问是选举年的竞选广告;如果出现问题,这将是一次惊人的打击,可能令NASA摇摇欲坠并危及美国2024年航天员重返月球的计划。

SpaceX的“龙”即将起飞,载人航天新时代能否开启?

美国正副总统亲临现场,但可能看不成发射?

一名白宫官员5月22日透露,美国总统特朗普将在5月27日亲赴现场观看“龙”飞船的发射,但未提供此次造访的太多其它细节。美国副总统彭斯此前也已在5月19日召开的国家航天委员会会议上宣布自己要出席这次重要的发射活动。美国正副总统都亲临现场观看发射,这在美国航天史上都是罕见的事情,可见此次发射任务对美国航天有非常重要的意义。

然而,特朗普和彭斯有可能看不成此次发射。美国航天新闻此前报道称,除了潜在的技术问题可能导致27日的发射被取消,目前的天气预报情况也不理想。根据23日发布的预报,5月27日天气条件适合发射的概率只有40%。这一预报还没有考虑可能导致发射取消的其他天气问题,比如飞行路线上各应急逃逸场的天气条件,还有高空风等。

若27日的发射取消,载人“龙”飞船还两个发射窗口——5月30日和31日。SpaceX公司主管制造与飞行可靠性的副总裁凯尼格斯曼指出,任何新型航天器都有存在不确定性,尤其是载人航天器。但他也表示,对此次发射还是很有信心的。“我目前真正担心的只有天气,这是一个好兆头。”

“载人龙”是什么?

载人“龙”飞船又叫第二代“龙”飞船,它具有可重复使用、乘员运输能力强、内部空间大等特点,能够执行低成本、业务化的低地球轨道载人航天飞行任务。

它和“龙”货运飞船一样,也用“猎鹰9号”火箭发射。“猎鹰9号”是一个两级火箭,下端的部分会燃烧两分半钟之后熄火分离。这之后,第二段结构会燃烧六分钟,将“载人龙”船舱送入轨道。与火箭分离之后,船舱会使用自己的推进器,完成前往国际空间站的余下旅途。

载人“龙”飞船去年进行过轨道测试,当时并没有载人。与“龙”货运飞船相比,载人“龙”飞船有不少突破。“载人龙”的设计最多可载7人,还是一艘完全自动驾驶的宇宙飞船,可以实现全程自动化飞控,全自动对接空间站,全自动应急处理各项预案等,当然也可以切换到人工操控,同时同步受到总部飞行控制中心监控。

发射流程是怎样的?

据BBC介绍,发射行动将在美国肯尼迪航天中心(Kenny Space Center)的39A发射台进行。阿波罗11号(Apollo 11)的登月者飞船以及第一架航天飞机哥伦比亚号(Columbia)都是在佛罗里达州的这个著名发射中心启动其任务的。

此次发射的时间点则需确保在美国东部时间27日16时33分(北京时间28日4时33分)之前,才能完成与国际空间站的对接,将NASA资深宇航员道格·赫利(Doug Hurley)和鲍勃·班肯(Bob Behnken)送入空间站。

赫利与班肯在2000年被遴选成为宇航员,各自已经乘坐航天飞机上过两次太空。他们属于NASA宇航员团队中最有经验的人员,二人均受过试飞人员训练——这是使用新太空船过程当中至关重要的一步。赫利总共在太空中逗留过28天零11小时,班肯则有29天零12小时,其中包括37小时的太空漫步时长。二人的配偶亦同为宇航员。

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