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"文明"与《历史研究》:汤因比的历史观
时间:2018-07-23 11:46 来源:未知
"文明"与《历史研究》:汤因比的历史观

西方古典教育的背景奠定了汤因比历史观的基础,20世纪风云变幻的国际形势构成了汤因比历史观的生成背景,个人命运的沉浮荣辱又为汤因比反思自己的历史观提供了不竭的外部刺激和动力。将历史研究与对国际现实问题分析结合起来,使他的历史研究具有了现实关怀和未来指向的特质。饱受争议的“文明”概念和《历史研究》不仅是分析汤因比历史观的重要依据,也是造成其历史观矛盾性的主要因素。整体观念和比较方法导致了汤因比的历史观兼具了循环论和终极论的特征,这一看似矛盾的历史观既是其所处时代的产物,也是其超越了特定时代精神的学术馈赠。



随着冷战落下帷幕和全球化时代的来临,沉寂了一段时间的“文明”概念再次受到学术界的青睐。与此同时,阿诺德·J.汤因比(1889—1975)也重新进入了众多学者的视野。三个原因导致了这一学术现象出现,第一,全球化时代需要新的认知范式,“文明的概念而不是国家,骤然在全球化的语境下重新凸现出来,自由主义大国试图用‘文明’来界定它们在‘新世界秩序’背景下的价值观。在这一背景下,汤因比对文明的分类以及对西方文明特征的界定,也许被证明是有所裨益的”。第二,汤因比的文明视角有助于回答当下所面临的历史和现实问题,“在21世纪,汤因比和文明重新受到了历史学家和社会学家的重视,其原因在于:无论汤因比的一般方法存在着多少缺陷,但他所采用的文明视角能够探明许多重大历史问题”。第三,世界史(全球史)学科需要从汤因比的史学实践中汲取“营养”,“近年来,在日益发展的世界史学科的拥护者中间,汤因比业已‘复活’了”。

探究汤因比的历史观具有两方面的现实意义,一方面,有助于人类在全球化时代更好地理解诸文明之间的互动,“研究文明及其在当今世界的作用和潜力,意味着一种知识方法和对文明这一主题的关注,它们能够评估文明维度和文明的发展如何互动”;另一方面,有助于全球化时代不同民族之间的相互理解,诚如威廉·H.麦克尼尔所言:“由于我们强调人类必须理解世界,至少在部分上,我们的社会凝聚力依赖于共享的世界观。因此,不同的民族如何整理和重新整理相互抵触的世界观,可能会成为21世纪以及后续几个世纪里公共事务中最重要的一个主题”。本文将聚焦汤因比的“文明”概念及其代表作《历史研究》以及对上述二者的各种批评,通过追溯汤因比的个体经验和学术生涯来分析其历史观的特征。

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