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那些改写历史的百年经典
时间:2019-02-01 15:40 来源:网络整理

  那些改写历史的百年经典

  它们原本是普通的论文,但因为提出了新的思想、经验、知识和方法,因而被反复解释、不断引用,于是渐渐地被视为经典。

  文/杨春学

  《美国经济评论百年经典论文》

  社会科学文献出版社

  美国经济学会 著

  杨春学、于飞 译

  2018-10

  本书是《美国经济评论》特邀阿罗等六位著名经济学家,成立评选委员会,在数千篇文章中,甄选出对经济学发展与实践产生深远、重大影响,且富有创造性的20 篇论文。膺选论文名重一时,代表了每一时期经济学的高学术水平,同时整体再现了百年来在经济学领域艰辛跋涉、不断探索的历史发展轨迹,反映了美国主流经济学的基本走向。

  这是美国经济学会为纪念《美国经济评论》创刊100周年,而于2011年推出的“纪念特刊”上重新刊登的20篇最佳论文。

  为选出这些论文,期刊特邀阿罗、伯恩黑姆、费尔德斯坦、麦克法登、波特巴与索洛六位著名经济学家,成立“20篇最佳论文”评选委员会。入选的标准是:富有智知上的创造性,对经济学家的思想和研究产生了重大而深远的影响。

  如果要说这些论文中,哪一篇对实践中的宏观政策思路影响最大,也许应该是弗里德曼的《货币政策的作用》。

  这是他在1967年美国经济学会上发表的会长演讲稿,和费尔普斯的论文一起构成了“长期垂直菲利普斯曲线”的理论基础。此文被视为二战后宏观经济学最重要的也是最有影响的论文。它的最大贡献是提出了“自然失业率”概念,并以此为基础,讨论菲利普斯曲线,进而衍生出新的政策观。

  当时,统治宏观经济学的信条之一是菲利普斯曲线。按照这条曲线的含义,失业率与通货膨胀率之间存在着一种稳定的替代关系。如果决策者想降低失业率,那就得承受通货膨胀率上升的压力。反之,如果决策者想降低通货膨胀率,那就得承担失业率上升的压力。不存在两全其美的选择。这正是凯恩斯主义相机抉择政策主张的核心工具。

  在这篇论文中,弗里德曼指出,存在一种不受总需求影响的失业率,那就是自然失业率。按照他的解释,这种失业“是可以通过瓦尔拉斯一般均衡方程组精心计算出的失业率水平,条件是将劳动力市场以及商品市场的实际的结构性特征加入其中,这些特征包括市场的不完全性、需求和供给的随机变化、搜集职位空缺和劳动力可获得性信息的成本、劳动力转换工作的成本等”。也就是说,这种失业率取决于与通货膨胀率无关的劳动力市场的各种实质性因素。他提出这一概念的目的是要把影响失业的货币因素和非货币因素分离开来。

  借助于自然失业率的思考,弗里德曼认为,从根本上来说,以菲利普斯曲线为基础的宏观政策是错误的。

  首先,从长期来看,根本就不存在这样的一种权衡关系。因为,长期的菲利普斯曲线在自然失业率点上是垂直的,任何货币政策都不可能改变这种失业率。也就是说,失业率和通货膨胀率是独立的。

  其次,在短期中,虽然实际失业率可能高于或低于自然失业率,从而使失业率与通货膨胀率存在一种替代关系,但是,这种关系是暂时性的。而且,用弗里德曼的话来说,这种“暂时性的此消彼长,并非由通货膨胀本身导致,而是由未预期到的通货膨胀导致的”。

  最后,作为上述观点的一个推论:货币政策要对这种替代关系发挥作用,有一个特别的条件。那就是人们暂时没有意料到货币政策带来的通货膨胀,或者说,因为货币幻觉而把通货膨胀误解为相对价格的变化。此时,货币政策才可能产生改变实际失业率和实际产出的效果。

  论文立即引起了学者的热烈讨论。进入20世纪70年代之后,部分西方国家出现了明显的“滞胀”现象,似乎证实了弗里德曼的观点。作为一种新的信条,“自然失业率”进入了宏观经济学的工具箱,改变了经济学家研究宏观现象的方法,同时也影响着决策者的选择。

  虽然本书中的多篇论文在这里没有被提及,我还是想再做一些空泛的说明。

  经济学的数学化在这些论文中获得最典型的表现。一类是利用统计分析或计量经济学进行的经验研究,另一类是数理经济学的纯粹理论分析。从这类论文中,我们能获得什么样的认识呢?

  计量经济学的真正价值是增加经济学的经验知识。罗伯特?希勒(Robert J. Shiller)的论文《后续股息变化能否解释股票价格的大幅波动?》就体现了这种价值。

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