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唐朝宰相大量囤胡椒 曾贵如天价
时间:2019-05-13 07:56 来源:网络整理

  原标题:唐朝宰相大量囤胡椒 曾贵如天价,能当工资发

  在17世纪初来到东南亚的荷兰人笔下,曾经记录了爪哇岛万丹三处主要华商市场的热闹情景:

  第一个市场在城东,凌晨开市,出售从广东运去的生丝、织物、漆器、纸张等;

  第二个市场在上午开市,位于王宫广场前,广东人在这里做胡椒生意;

  第三个市场在唐人街,时间是下午,销售日用品和农产品。

  在万丹,胡椒是一种特别重要的生意。作为世界最重要的产地之一,广东华侨在当地胡椒业的发展中起到了极为重要的作用,为胡椒的外贸发展,做出了卓越的贡献。

  汉代进入中国有海陆两条路径

  在从明代开始大量向南洋移民的中国人中,广东华侨占了相当大的比例。他们把先进的生产技术和经验,带到了很多侨居国家和地区。其中,万丹的华侨早在16世纪,就改进了胡椒种植法,也就是采用了“木桩法”。他们不是模仿土著让结有胡椒子的胡椒藤缠绕在树上,而是在地上插一根粗短的杆子让藤蔓缠绕,这样便于藤蔓保存所吸收的养料。他们还把藤蔓上的叶子有选择地摘除,以使胡椒子得到更多的光照。加上合理的密植,让胡椒园从原先的每公顷1200株增加至2500株,产量增加了一倍以上。

  先进种植法的合理运用,让16世纪的万丹,发展成为世界胡椒最大的生产地。在拜加和勿里洞地区,最初的种植田几乎都由华人耕作。到16世纪60年代,万丹生产的胡椒80%用于出口,也是世界第一胡椒出口地。

  胡椒在西方饮食中的地位人所共知。但与今天作为一种单纯调味料的情况不同,从中世纪到大航海时代的数百年时间里,它和其他主要香料品种一样,由于稀有及来源云遮雾罩,被赋予了各种神秘的想象。它被当成治疗多种疾病的良药、勾兑交际氛围的调和剂以及身份的象征。当然,价格也非常昂贵。当时欧洲有个说法叫做“贵如胡椒”,即是这种心态的有趣体现。

  不过一般大家不太注意的是,包括胡椒在内的香料,也长期是中国最大宗的进口货物之一。尤其一般认为,汉代从域外传入的香料中,以胡椒在社会生活中的影响最大。

  从“胡”这个前缀可知。胡椒是一种外来物种。它是多年生常绿攀缘藤本植物,现在的普遍看法是原产于印度、泰国、马来西亚等地,最主要是印度。它在中国古代文献中又称蒟酱、荜茇。西晋嵇含《南方草木状》云:“蒟酱,荜茇也。生于番国者,大而紫,谓之荜茇;生于番禺者,小而青,谓之蒟焉;可以为食,故谓之酱焉。交阯、九真人家多种蔓生。”从这段记载中可知,在西晋时期,广州(即“番禺”)的胡椒种植已经相当普遍。而且前文的两个别名,实则是指两种(或两类)胡椒品种。

  胡椒最早传入中国的时间大约在汉代。华南农业大学学者殷小平指出:“在公元最初两个世纪, 印度胡椒分别通过陆路和海路输入中国。从陆路传播来看, 中亚的粟特人是当时陆上丝路贸易包括胡椒贸易的重要中介……海路运输则主要通过另一个贸易群体波斯人来完成,这也是胡椒在长时期内被误认为是一种波斯产品的重要原因”。她进一步指出,在魏晋南北朝时期, 官方正史都把胡椒记作是一种波斯货。实际上如果深究当时的胡椒生产,波斯至多有少量移植,而非主产地,“魏晋南北朝时期输入中国的胡椒,事实上仍以印度胡椒为主”,而波斯人则在这一印度洋的“奢侈品贸易”中,扮演重要的中介角色。

  中国的市场需求改变了东南亚的农业经济结构

  唐代有一位巨贪宰相,叫元载。他在肃宗(就是著名的唐玄宗的儿子,继任的君王)、代宗二朝拥有巨大能量,在政坛上翻云覆雨达15年之久。777年,他被唐代宗治罪下狱、抄家。从家里面抄出来的,除了金银珠宝等硬通货、豪宅别墅等不动产,还有八百石胡椒。唐代的一石相当于现在的79.3公斤左右,八百石大约就是64吨。堂堂一个宰相,在家里囤一车皮的胡椒干什么?答案是:值钱!很值钱!

  4世纪以后,印度从海外贸易中衰退,其贸易主导权被波斯人取代。4到8世纪,波斯人经营着从波斯湾到中国之间的贸易活动,7、8世纪是其贸易的高峰。这正是中国的唐代,稳定的政局和被大力鼓励的对外贸易,令波斯、阿拉伯到中国之间的海陆通道都得到了空前发展,“唐代对外贸易形成的数条商路,出长安由安西入西域道,出广州有广州通海夷道,两者都能通达波斯和阿拉伯。”

关键词阅读: 宰相 大量

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