您当前的位置 :主页 > 历史 > 正文
捕鲸业如何塑造美国历史?
时间:2020-01-16 00:00 来源:网络整理

捕鲸是美国历史上的重要话题,诸多以捕鲸为题材的小说和电影,赚足了公众眼球。捕鲸业也是学界研究的兴趣点,两百余年来,学者们从经济、外交、环保等角度,对美国捕鲸业进行了细致入微的研究。


在众多论著中,美国学者埃里克·杰·多林的《利维坦:美国捕鲸史》堪称研究美国捕鲸通史的代表作。该书兼具学术的严谨性和内容的可读性,被学者纳撒尼尔·菲尔布里克称之为“当代关于美国捕鲸历史的必读之作”。正如多林所言,“捕鲸一直是这个国家演变的重要动力之一,无论从字面意义还是从象征意义来讲,美国的文化、经济,甚至精神都可以说是从鲸鱼身上得来的。”


为避免陷入当代环境保护主义的论调,多林拒绝讨论捕鲸是否道德,而更强调捕鲸业如何影响了美国历史。该书的谈论范围,上起于1614年约翰·史密斯北美沿岸捕鲸,下止于1924年“流浪者号”最后的捕鲸之旅。作者利用详实的史料讲述了美国捕鲸业从兴起至困境、从繁荣至衰败的全部过程,也勾连出美国从殖民地到建国后的发展历程。


《利维坦:美国捕鲸史》,作者:(美)埃里克·杰·多林,译者:冯璇,版本:社会科学文献出版社 2019年3月


撰文 | 张宏宇(清华大学人文学院历史系博士后)


五洋捉鲸

美国捕鲸业如何走向世界



人类很早就已发现鲸鱼的食用价值。随着欧洲手工业的不断发展,鲸鱼身体各部分的卓越性能逐渐被人类认识,成为当时欧洲许多手工业制品的重要原材料。鲸鱼浑身是“宝”,鲸须是女性胸衣、裙撑、雨伞、鱼竿等商品的重要材料;鲸油可用于照明、浣洗粗糙羊毛和润滑机器;抹香鲸的排泄物,则是珍贵香料龙涎香的重要来源。


美国捕鲸业是世界上最早的全球化产业之一,其捕鲸区域遍布全球四大洋,产品销售范围远至北美、中美,以及欧洲各个国家和地区。在美国众多捕鲸港口中,纽约长岛、楠塔基特和新贝德福德依次成为美国的捕鲸中心。多林化繁为简,以三个捕鲸中心作为论述的重点,通过分析美国捕鲸中心变迁的原因,透视美国捕鲸业的发展历程。


长岛是北美殖民地时期的捕鲸中心,时人每年捕杀搁浅和浅海区域的鲸鱼。英国巨大的市场需求为长岛带来了丰厚收益,但过度捕杀迅速降低了北美沿岸露脊鲸的存量,沿海岸水域的捕鲸活动难以为继。长岛捕鲸业的繁荣,引起了马萨诸塞州东南部海岛楠塔基特的注意。相较于长岛,楠塔基特更靠近鲸鱼的迁徙路线。凭借优越的地理优势,楠塔基特迅速崛起,也推动了美国捕鲸业的巨大转变。美国捕鲸业从浅海迈向了深海,捕鲸范围很快从北大西洋扩展至南大西洋。


正当楠塔基特捕鲸业一帆风顺之时,岛上最有实力的罗奇家族将发展重心转移到楠塔基特附近的新贝德福德。新贝德福德背靠大陆,补给便利;遍布森林,适于造船;面朝大海,港口优良,而这些都是楠塔基特的致命缺陷。1776至1815年,大西洋两岸龃龉不断。凭借地缘优势崛起的楠塔基特,不仅失去了捕鲸的和平环境,也与北美广袤的腹地隔绝,失去了物资保障。楠塔基特的捕鲸业在19世纪初期一落千丈,而吸纳了楠塔基特资金和经验的新贝德福德,则成为新的捕鲸中心。


1812年战争结束后,大西洋两岸和平的国际局势,为美国捕鲸业的持续发展奠定了基础。在新贝德福德的带动下,“超过60个沿海岸地区定居群体都参与过捕鲸活动。”之后捕鲸区域不断扩大,美国捕鲸船相继开拓了太平洋、印度洋等捕鲸区域。至1848年,美国捕鲸船通过白令海峡到达北冰洋,捕鲸范围最终扩大至全球。超过全球3/4的捕鲸航程由美国捕鲸港出航,美国捕鲸业也达到巅峰,捕鲸业成为美国第五大经济产业。仅1853年一年,美国捕鲸业共杀死了八千头鲸鱼,创造了1100万美元的收入,美国国务卿威廉·西沃德将其称作“国家财富的重要来源”。


在“蜡烛战争”一章中,多林阐释了“鲸油托拉斯”保护捕鲸商人利益的作用,在一定程度上揭示了捕鲸业的运营机制。但在余下的篇章中,多林并未对这群捕鲸业幕后的资本推手过多提及,而这一问题对了解美国捕鲸业发展具有重要作用。作为一个历时三百余年的成熟的经济产业,美国捕鲸业并不仅仅是捕杀鲸鱼那么简单,其运转还包括筹备资金、招募船员、购买补给、规划航程以及销售等过程。


关键词阅读: 捕鲸 如何 塑造 美国 历史

猜你喜欢

分享到:

奇闻趣事

版权和免责申明

凡注有"西双版纳"或电头为"西双版纳生活网"的稿件,均为西双版纳生活网独家版权所有,未经许可不得转载或镜像;授权转载必须注明来源为"西双版纳生活网",并保留"西双版纳生活网"的电头。如有侵权行为第一时间通知删除 删稿联系邮箱:sheng6665588@gmail.com

©2017   西双版纳生活网  版权所有